하느님 또는 하나님이란 말은 어느 특정 종교가 숭배하는 신(god)의 고유명사로서의 이름이 아니다. 한편 하늘 위의 초자연적인 신을 하느님/하나님으로 믿는 사람들이 있다. 삼층 세계관의 교회들은 이런 사람들을 끌어 모으려고 하느님의 이분법적인 축복과 징벌, 구원과 심판, 천당과 지옥으로 순진한 사람들에게 두려움과 이기심과 사심을 불러 일으킨다. 우주진화 세계관에 따르면 이 세계 이외에 다른 세계는 없다. 하늘 위에 천당도 없고, 땅 밑에 지옥도 없다. 다만 언젠가 우리의 태양계가 폭발해서 없어지면 지구와 지구상의 모든 인간과 만물도 사라진다. 그렇다고 크게 염려할 필요가 없다. 과학자들의 예측에 따르면 약 10-15억 년 후에나 이런 일이 일어날 것이다. 138억 년 우주진화 역사에서 하느님(god)이란 말은 약 6천 년 전 인간이 평범한 삶 속에서 만든 은유적인 표현이다.    

 

새로운 시대에 새로운 언어가 끊임없이 출현하듯이, 인간의 사고방식과 표현방식과 삶의 방식도 자연스럽게 새로워 진다. 기독교인들이 따르는 역사적 예수도 새로운 시대의 요청을 절실히 깨닫고, 당시의 성전종교가 말하는 하느님과 전혀 다른 새로운 의미의 하느님을 선포했다. 예수는 하느님의 새로운 의미를 가르치고 자신이 몸소 살아내었다. 예수는 자신의 깨달음에서 나온 새로운 패러다임 때문에 성전종교의 박해를 받았고 결국 로마제국의 십자가에서 처형되었다.

 

하느님에 대해서 타율적으로  복종하며 믿는 것과 하느님의 의미를 자율적으로 느끼고 깨닫고 체험하는 것은 현저히 다르다. 또한 하느님에 대해서 관념적으로 말하는 것과 하느님을 직접 체험하는 길을 제시하는 것은 전혀 다른 일이다. 태초로부터 인간은 자연에 대해 장엄하고, 신비스럽고, 경이롭고, 자비롭고, 진지하고, 힘이 넘치는 것을 체험했다. 무엇보다 자연은 자신들을 양육하는 현실이라고 생각했다. 사실상 자연의 세계를 통해서 인간의 본성이 드러나고 확대되었다. 인간의 조상들은 시각적인 문자들이 발명되기 훨씬 오래 전, 다시 말해, 입으로 표현하는 원시적인 믿음이 생겨나기 전부터 자연적인 현실로부터 자율적인 체험이 있었다. 그리고 후대에 이성적이든 비이성적이든 대부분의 믿음체계가 상징적인 언어를 모태로하여 탄생했다.       

 

우리의 조상들은 눈앞에 보이는 현실이 왜 존재하며, 어떻게 시작되었는지에 대해 이야기로 말하고, 문자로 기록하기 시작하면서 자신들이 살고 있는 현실의 식물, 동물, 기후, 지형, 사회적인 인간 관계 등을 은유적인 비유의 자료로 삼았다. 인류 문명사의 초기에 문자적 기록이 시작되었을 때에 사용되었던 은유적인 언어들이 아직도 현대 기독교인들에게 남아있다. 예를 들자면, 유대-기독교 전통에서 쓰여졌던 주님은 나의 목자, 하느님의 어린 양, 작은 겨자 씨, 당신의 왕국이 임하소서, 하늘 문, 지옥 불, 하느님의 보좌, 낙타가 바늘 구멍으로 들어가는 것이 더 쉽다, 그는 나의 방패이고 구원의 뿔이시요 등이 아직도 기독교인들 사이에 사용되고 있다.

 

이러한 은유적인 언어 즉 궁극적인 실제(實際 Ultimate Reality)에 대한 고대사회의 원초적인 표현은 고대인들이 살고 있던 삼층 세계관에서 비롯되었다. 어느 특정한 시대와 환경의 사람들에게 무엇이 진실하며, 무엇이 중요한지에 대한 상징적인 표현은 당시로서는 최상이었으며 보편적으로 이해되었다. 이러한 의미에서 모든 고대의 종교적인 이야기들과 은유들과 영적 믿음들은 그때에는 진실했다. 다시 말해, 이것들은 사람들의 세속적인 일상생활의 체험에서 생겼다는 뜻에서 진실하다. 우리가 하느님에 대해 아름답고, 자비롭고, 사랑스럽고, 경이롭고, 능력있고, 장엄하고, 신실하다고 상상한다면, 그 원인은 우리가 세상 속에서 아름다움과 자비와 사랑과 경이로움과 능력과 장엄함과 신실함을 직접 느끼고 체험했기 때문이다. 만일에 우리의 조상들이 달에서 살고 있었다면 하느님의 이미지에 대해 달 표면의 메마른 땅을 반영했을 것이다. 그러나 다행스럽게도 우리는 물도 없고, 생명도 없는 황폐한 달에 갇혀있지 않고, 생명력이 흘러 넘치는 창조적인 지구에 살고 있는 덕분에 아름답고 광대한 우주의 한 개체임을 인식할 수 있고, 이에 따라 하느님의 이미지를 긍정적이고 아름답게 표현할 수 있다.

 

세상을 신비스럽게 이해하는 것은 자연과 인간의 관계를 심층적으로 보는 것이며, 사적인 개인적 계시일뿐만 아니라 일반적인 공개적 계시가 될 수 있다. 필자에게 신/하느님은 은유적으로 조건없는 사랑이며, 무한한 연민의 사랑이다. 하느님의 의미는 다른 사람의 고통을 함께 아파하는 것이다. 그러나 하느님을 믿는다 또는 사랑한다고 말하는 사람들이 자연을 파괴하고, 다른 사람들을 탄압하고 착취하면 하느님의 의미 즉 인간에게 내면화되고 삼라만상에 편만한 하느님의 실제(實際)를 모르거나 새로운 눈이 떠지지 않은 상태이다. 우리가 진정으로 우주의 자율적이고 창조적인 출현을 인식한다면 자연과 다른 생명체들에 대한 우리의 사랑은 하느님을 사랑하는 것임을 깨달아 알 수 있다.    

 

이 세상에서 하느님이란 무엇으로 보이고 들리나? 우리의 내면에 하느님은 무엇으로 보이고 들리나? 우리의 주변을 돌아보자! 다른 사람들의 눈을 보고, 그들의 가슴으로부터 들려오는 작은 소리를 듣자! 우리의 가슴 깊은 곳을 보고, 우리의 가슴으로부터 들려오는 미세한 음성에 귀를 기울이자!

하느님이란 말의 의미는, 우주가 어떻게 출현했고, 우주가 지금 여기에 있고, 우리는 태초로부터 우주의 본질이며 한 개체이고, 모든 개체들이 통합하여 우주 전체를 이루어 간다는 신비스러움이다. 하느님이란 우리의 인식과 양심과 연민의 사랑의 중심에 있는 성스러움이며, 모든 생명체들이 공동으로 탄생과 죽음을 통해 새로운 생명을 이루어 간다는 경이로움이다. 하느님이란 우주의 모든 개체들이 상호의존관계 속에서 통합적인 전체를 이루어 가는 창조성이며, 각 개체는 전체이며, 전체는 개체라는 신비스러운 실제(實際 Reality)이다.

 

신비스러운 우주 전체와 궁극적인 실제(實際)를 문자적으로 한계가 있는 인간의 언어로 표현하는 것은 불가능하다. 다행히도 태초로부터 인간의 언어는 상징적이고 은유적이기 때문에 모든 종교적 믿음들과 이야기들은 시적으로 기록되었다. 이러한 상징적인 기록과 고백들은 오늘 우리가 우주세계를 이해하고, 인류가 화합하여 지금 여기에서 어떻게, , 무엇을 위해서 살아갈 것인지에 대해 말해 준다. 전통적인 믿음체계와 이야기들은 완벽하지는 않지만 여전히 진실하다. 따라서 은유는 표현의 힘이 있고, 한편 모험적일 수 있다. 은유를 불신앙으로 치부하고 심지어 위험하다고 두려워하거나 거부하는 것은 인간의 본성을 무시하는 것이다. 21세기에 인간의 은유적인 언어는 이 세계를 어둡고 더러운 세상, 멸망할 세상으로 만들기 보다는 밝고, 성스럽고, 미래에 찬 세상으로 만들 수 있다. 인간의 언어는 부족적인 생존의 두려움과 이분법적인 편견과 오만을 넘어서서 새로운 하느님의 의미와 온 인류가 두려움없이 우주적으로 살 수 있는 세상을 창조할 수 있다.

 

[필자: 캐나다연합교회 은퇴목사]

 

 

<더 읽을 책>

 

*** (본 칼럼의 생각들은 이 책들에서 나왔다. 책들을 통해 세계의 과학 철학 종교 사상에 대한 미래의 물결을

       이해할 수 있다.) ***

 

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