138억 년 우주 이야기에서 태초에 우주가 출현하고, 별들이 탄생하고, 은하계가 형성되고, 태양계가 등장하고, 지구에 바다와 육지와 생명과 인간이 탄생할 때에 이 세계 밖에 타자 또는 중개인으로써의 초자연적인 하느님은 존재하지 않았다. 다만 우주진화의 자율적인 창조성(Creativity)이 있었다. 하느님은 우주세계와 인간이 출현하기 전부터 존재하지 않았으며, 138억 년 우주 역사의 가장 최근에 인간의 체험과 깨달음에서 탄생했다. 즉 하느님은 우주진화의 부산물이다. 고대 경전들의 창조 이야기들은 단지 부족적인 생존의 두려움에서 힘과 용기를 얻기 위해 기록한 것이며, 온 인류에게 공통의 경전이 되는 우주의 이야기가 될 수 없다. 쉽게 말해서, 나의 가족의 전통과 믿음이 다른 가족들과 사회의 전통이 될 수 없는 것과 같다.

 

138억 년 전 빅뱅(Bib Bang)이 있은 후, 온 우주에 먼지(star-dust)들이 떠돌아 다녔다. 100 -130억 년 전 태초의 별들이 나타났다. 또한 최초의 원소들이 별들 안에서 만들어졌다. 시간이 흘러가면서 별들이 작은 은하계를 이루고, 거대한 은하계로 흡수되는 우주팽장의 진화가 계속되었다. 45억 년 전 우리의 은하계에 태양이 탄생하고, 445천만 년 전 지구를 포함하는 행성들이 형성되었다. 우리의 집 지구는 우주에 떠돌아 다니던 먼지들이 높은 온도와 압력에서 집결되어 출현했다. 초기에는 지구의 전체가 얕은 바다로 덮혀 있었으며, 40억 년 전 물 속에서 최초의 생명인 원핵세포가 생겨나기 시작했다. 25억 년 전 대륙이 안정화되었고, 지각의 변동으로 육지가 생겼다.

 

20억 년 전 최초의 진핵세포가 등장했고, 7억 년 전 최초의 다세포 동물이 등장했다. 51천만 년 전 바닷물 속에 척추동물이 등장했고, 37천만 년 전 육상으로 진출했다. 그리고 313백만 년 전 육지에 파충류가 나타났으며, 진화는 계속되어 216백만 년 전 최초의 포유동물이 등장했다. 동물들의 진화는 계속되었고, 3천만 년 전 최초의 유인원이 등장했으며, 260만 년 전 최초의 인간 즉 호모하빌리스가 등장했다. 그리고 20-30만 년 전 태초의 이성적인 인간 즉 원시 호모사피엔스가 등장했다.

 

우주가 탄생한 후, 장구한 세월의 진화과정은 끊임없이 계속되었으며 1379996만 년이 지난 후, 4만 년 전 언어를 사용하는 현대 호모사피엔스가 등장했다. 이성적인 인간은 자신의 체험과 상상과 깨달음을 표현하기 위해 언어를 계속해서 발전시켰고, 기원전 3500년에 설형문자를 발명하고, 기원전 1700년에 초기 알파벳을 창조했다. 이후부터 고대인들은 삼층 세계관의 신관을 문자로 기록하기 시작했으며, 종교적인 요청과 삶의 비전과 방식을 표현하기 위해 신-야훼-브라만-하느님--한울님 등의 말들을 만들었다. 다시 말해, 하느님을 포함해서 이 모든 말들은 인간 언어의 은유적인 표현일뿐 반드시 문자적으로 믿어야 하는 교리가 아니다.

 

19세기에 현대인들은 과학의 발달과 함께 우주의 출현과 진화를 발견할 수 있었다. 특히 21세기 첨단과학시대의 인간들은 우주진화의 창조성을 인식했다. 다시 말해우주는 출현하기 전후에 초자연적인 힘의 개입과 사전에 준비된 설계대로 창조된 것이 아니다. 우주는 자연적이고 우연적으로 무(nothing)에서 출현했고, 계속해서 진화하고 있으며, 미래의 진화과정은 확정된 것이 아니며 불확실하다. 한마디로 우주의 시작과 끝은 창조성이다. 오늘날 주류 과학자들과 철학자들과 종교학자들은 우주의 창조성을 새로운 의미의 하느님 즉 하느님의 우주적이고 통합적인 실제로 표현한다. 하느님이란 물질적으로 인격적으로 존재하는 인물도 아니며, 숭배하고 믿어야 하는 초자연적인 힘도 아니다. 더욱이 믿지 않으면 천벌을 내리고, 순종하면 축복하는 무서운 존재도 아니다.

 

138억 년 진화의 서사시는 우주가 태초로부터 현재에 이르기까지 진행되어 온 생명체들의 유기체화 과정과 다양함에 대한 이야기다. 태초에 물질은 복사 에너지로부터 정제되었고, 은하계로부터 분리되었고, 별들에 흡수되었고, 원자로 분해되었고, 행성들 위에 소용돌이쳤고, 분자로 엮어졌고, 세포들로 결집되었고, 생물종들로 변이되었고, 생태계를 이루었고, 인간의 사고를 불러일으켰고, 다양한 문화들을 등장케했다. 138억년 전 태초에 창조성이 있었기에 우주의 출현과 진화과정은 가능했고, 우리의 창조적이고 자연적인 역사가 되었다.

 

우주진화의 공개적 계시는 지난 2세기 동안 과학과 기술의 발달과 더불어 연구와 실험을 거쳐 이제는 보편적으로 이해하고 경험할 수 있는 근본적인 사실이 되었다. 다시 말해, 과학이 발견한 공개적 계시에 따르면, 우주가 출현했던 태초에 외부에 이미 전지전능한 하느님이 존재했던 것이 아니고, 초자연적이고 인격적인 존재가 우주 전체를 미리 설계한대로 통제하는 것도 아니다. 우주의 출현과 진화 과정과 인간의 출현은 타자의 간섭없이 자율적이고 창조적이다. 즉 태초에 창조성이 있었고, 현재와 미래에도 있을 것이다.

 

미국의 현대철학자 캔 윌버는 자신의 저서 <만물의 간략한 역사>에서 홀아키적 실제(Holarchical Reality)를 소개했다. 이것은 21세기 과학과 철학과 종교의 기초가 되는 원리가 된다. 태초로부터 우주의 출현은 원자의 하부입자(소입자)들 즉 물질의 가장 작은 입자들로부터 시작되어 오늘의 우주전체를 이루었다. 물론 우주는 외부의 초능력적인 존재의 간섭없이 창조적인 개체와 전체를 이루었다. 캔 윌버는 우주의 근본적인 특성을 홀론(holon)이라고 밝혔으며, 오늘날 우주의 구조는 홀론구조로 되어 있다는 것이 주류 과학계의 정설이다. 홀론이란 말은 그리스어 홀로스(holos 전체)와 온(on 개체)의 합성어로써 우주와 우주의 구성요소들은 동시에 전체이고 개체라는 의미다. 다시 말해, 개체로서 전체의 구성에 관여하는 동시에 개체와 전체가 하나의 전체적이고 자율적인 통합을 이룬다는 것이 홀론의 의미이다. 따라서 우주를 이루는 모든 개체들은 작은 전체의 일부이고, 동시에 그 자신을 이루는 작은 개체들의 전체이며, 이러한 홀론들의 상호계층구조를 홀아키(Holarchy)라고 한다.

 

주목해야 할 것은, 우리가 어떤 형태의 개체를 제거하고자 한다면 그 개체가 이루는 전체와 전체로서 이루고 있는 모든 개체들을 제거하는 것과 같다. 우주는 잘못된 부품을 새로운 부품으로 교체하는 기계구조가 아니라 어느 한 개체도 제거할 수 없는 하나의 생명의 망을 이룬 창조성의 생명체이다. [참고: 홀론이란 말은 아서 쾨슬러(Arthur Koestler)가 그의 저서 <기계속의 유령>(The Ghost in the Machine)에서 처음으로 사용했다.]

 

우주의 구조인 홀론은 더 큰 전체의 개체이며, 홀론 자체는 더 작은 전체들로 구성되어 있음으로 각 개체들은 전체들이고, 각 전체들은 개체들이다. 중요한 사실은, 홀론은 외부의 간섭없이 자율적이고 창조적이다. 우주는 전체로서의 홀론들과 개체로서의 홀론들이 통합적으로 구성하고 있다. 따라서 우리는 홀론들이다. 우리의 내부는 장기들과 신경들과 분자들과 원자들과 소입자들로 구성되어 있다. 우리의 외부는 가족들과 사회들과 별들과 태양계들과 은하계들로 구성되어 있다. 모든 홀론들은 외부적인 힘의 간섭없이 창조적이다. 내재하는 창조성은 생명체의 출현의 근원일뿐만 아니라, 전체와 개체의 통합적이고 계속적인 창조의 근원이다. 우리 인간은 이 창조의 대역사의 개체들이며 동시에 작은 전체들이다. 진화하는 우주는 오직 하나의 유일한 전체이며, 다른 더 큰 전체의 부분이 아니다. 이 실제적인 전체 이외의 다른 전체는 없다. 물론 종교인들은 우리의 궁극적이고 현실적이고 창조적인 실제를 하느님이라고 말할 수 있다.

 

조얼 프리맥은 고대 그리스의 상징인 우로보로스(uroboros)를 사용하여 이 광대한 우주에 속한 우리 인간이 하나의 개체로서 어떤 위치에 있는지에 대해 설명했다. 우로보로스는 ‘꼬리를 삼키는 자’라는 뜻이며, 커다란 뱀 또는 용이 자신의 꼬리를 물고 삼키는 원형의 형상을 나타낸다. 수세기에 걸쳐서 여러 문화권에서 나타나는 이 상징은 시작이 곧 끝이라는 의미이다. 고대인들은 우로보로스가 자신의 입(몸의 시작)으로 자신의 꼬리(몸의 끝)를 묾으로써 처음과 마지막이 묶인 원이 되어 탄생과 죽음의 결합을 상징한다고 생각했다. 즉 우로보로스가 처음과 끝을 동시에 가진 존재, 즉 전체라고 생각했다. 한편 이 처음과 끝 사이에는 과정이 있는데 그것은 언제나 바뀌게 마련이므로, 우로보로스란 이름에는 변화라는 뜻도 포함된다.

 

우리는 이 우주의 우로보로스에 서 있으며, 가장 큰 전체와 가장 작은 전체 사이의 중도에 존재한다. 우리는 138억 년의 우주의 출현 역사에서 우리의 계보를 추적할 수 있다. 우리를 구성하고 있는 원자들은 태초의 별들에서 창조되었고, 별들의 엄청난 폭발로 수십억 년 동안 우주 공간을 떠돌다가 새로이 출현하는 태양계에 합류했다. 그리고 새로운 별들이 탄생하기 전, 우리의 몸과 뇌를 형성할 소입자들은 무정형의 상태로 결합하고 있었다. 우리의 몸을 구성할 입자들은 서로 친밀하게 짜여졌으며 입자들의 내부에는 빅뱅 이후의 수십억 개의 정보와 기억과 코드가 담겨있었다. 드디어 수십억 년의 우주 진화는 우리를 탄생시켰다. 우주의 우로보로스는 타자의 간섭없이 그때그때의 환경에 적응하여 자율적이고 창조적이다.

 

21세기의 현대인들은 화학주기율표에 기록된 모든 원자들은 별들이 창조했음을 알고 있다. 또한 원자들은 공동으로 분자들을 형성하고, 분자들은 합성하여 살아있는 세포가 되었으며, 계속해서 단세포들로부터 다세포 식물과 동물로 진화했다. 개미들과 까마귀들과 늑대들은 집단공동체를 만들고, 인간들은 사회들을 만든다. 사회들은 문화와 기술을 일으킨다. 문화들은 예술적 그리고 종교적 표현을 창안한다. 개체가 전체를 형성하고, 전체가 더 큰 전체를 형성하는 연속적인 계층구조에서 일어나는 이 모든 창조성은 진화하는 우주 즉 궁극적이고 실제적이고 통합적인 전체가 있기 때문에 가능하다. 다시 말해 창조성과 전체로서의 우주는 마치 동전의 앞뒤와 같다.

 

우주가 우연히 자율성과 창조성의 자연적인 과정으로 출현했다는 사실을 과장하거나 또는 기존 종교들의 삼층 세계관적인 신관과 이분법적인 교리에 맟추어 변질시키는 것은 크게 잘못된 일이며 몰상식한 일이다. 다시 말해, 외부의 초자연적인 힘(하느님)이 미리 설계한대로 우주를 정교하게 완성품으로 창조했고, 지금도 조정하고 통제한다는 가설을 만들어 이것을 교리화하여 반드시 믿어야 한다는 망상은 죽음과 생존의 두려움 또는 삼층 세계관의 믿음체계에 세뇌된 부작용이다. 우주를 구성하는 개체들을 내재하는 전체들과 전체들을 내재하는 더 큰 전체들과 더 큰 전체들을 내재하는 가장 큰 전체, 이 모든 각 층의 창조성이 우주출현과 진화의 근원이다. 개체이며 전체인 홀론의 각 계층들은 자신의 지능과 능력과 자율성을 지니고 있다. 우리의 세계 우주는 태초로부터 초자연적이고 인격적이고 전지전능한 하느님의 존재없이 자율적이고 창조적으로 출현했다. 즉 태초에 창조성과 자율성과 가능성이 있었다. 이것이 우주의 본성이고, 우주의 전체들과 개체들의 본성이다.

 

[필자: 캐나다연합교회 은퇴목사]

 

 

<더 읽을 책>

 

*** (본 칼럼의 생각들은 이 책들에서 나왔다. 책들을 통해 세계의 과학 철학 종교 사상에 대한 미래의 물결을

       이해할 수 있다.) ***

 

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