우리가 인간의 본성과 가치관과 세계관에 대해 일상적으로 생각하고 말하고 행동하는 것은 자율적이든 타율적이든 이미 마음과 정신 속에 그려진 그림들이 외부로 드러나는 것이다. 또한 이 내면의 그림들이 우리의 개인적인 삶과 사회적인 활동에 지대한 영향을 미친다. 따라서 우리는 세월이 흘러가면서 시대에 뒤떨어진 그림들을 새 시대의 새로운 그림으로 교체할 필요가 있다. 다시 말해, 우리가 인간과 생명과 자연과 우주 세계에 대해 생각하고 말하는 대부분은 우리가 당연한 것이라고 믿는 가정들 즉 법, 교리, 믿음, 전통, 형식에 기초하기 때문에 시대의 변천에 따라 이 가정들에 대해 솔직하게 질문하고 계속해서 점검해야 한다. 그렇지 않으면 이 가정들은 우리의 분신처럼 되어 버리고, 우리 자신은 이것들에 의해 세뇌되어 자기만족의 노예가 되어, 이 가정들을 가정이라고 생각하기 보다 고정된 사실로 착각하게 된다. 우리는 끊임없이 새로운 내면의 눈으로 우리 자신과 외부 세상을 보아야 한다. 그러면 우리의 개인적인 삶은 생기와 희망이 넘칠뿐만 아니라, 인류사회는 모든 사람들에게 살기 좋은 곳으로 발전될 수 있다. 따라서 우리의 내면적인 GPS(Global Positioning System)를 새롭게 하고, 정신의 소프트웨어를 최신 정보화하는 것은 21세기의 모든 현대인들에게 종교 넘어 필수적인 작업이다.

 

오랜 세월동안 전통적인 종교들은 하느님()의 의미에 대해 초월성(인간세계와 분리된 초자연적인 존재)과 내재성(삼라만상으로부터 보편적으로 드러나는 영적 실제)을 중요시 했다. 그러나 많은 사람들은 유신론자이든 무신론자이든 하느님에 대해 오직 초월성만을 생각한다. 특히 기독교는 지난 수백 년 동안  우주세계를 마치 부품들이 복잡하게 조합된 시계같은 기계로 생각했다. 그러나 우주진화를 발견함으로써 하느님의 초자연적 초월성과 우주에 대한 기계론은 쓸모없게 되었다. 그러나 사람들은 여전히 마음 속에 세뇌된 삼층 세계관적 우주론을 버리지 못하고 있으며, 자신들과 하느님과 다른 생명체들과  자연적 세계의 이미지를 지구가 평평하다는 고대 우주론에 기초하고 있다. 그러나 중요한 사실은 기존의 가치관과 세계관의 패러다임이 새롭게 변할 때에 비로소 세상은 새로운 패러다임과 함께 발전할 수 있다. 다행히도, 오늘날 자연과학의 발견들과 첨단과학의 발전으로 생명, 인간, 자연, 우주, 그리고 하느님에 대한 삼층 세계관적인 과거의 패러다임은 우주진화적인 새로운 패러다임으로 전환되고 있다. 진화과학에 따르면 21세기의 현대 인간은 종교적으로나 사회적으로 고대의 삼층 세계관적 우주론으로 살 수 없는 본능을 지니고 있다.         

 

우리가 고대의 삼층 세계관적 우주론과 현대의 진화적 우주론의 차이를 인식하는 것은 우리의 개인적인 삶은 물론 인류의 밝은 미래가 이 인식에 달려있다. 고대 우주론에서 하느님은 초자연적인 존재로 상상한다. 인간과 하느님은 분리된 존재들이기 때문에 인간은 땅에서 살고, 하느님은 하늘 위에 살고 있다. 따라서 인간은 태초에 멀리 떨어져 있는 하느님의 형상을 닮아 창조되었다. 또한 인간과 다른 생명체들과 자연의 관계는 마치 시계의 작은 부품들처럼 각기 분리된 개별적인 존재들이다. 우리가 살고 있는 이 세계 지구는 그다지 중요하지 않으며, 다만 잠시 거쳐가는 임시적인 정거장과 같다. 따라서 오랜 세월 동안 삼층 세계관의 기독교가 통제했던 서구 세계의 경제, , 윤리는 고대 우주론의 시각에서 이해되었다. 특히 도덕이란 보이지 않는 다른 세계의 초자연적인 하느님을 위한 선한 행위로 생각한다. 자연적 지구에 대한 도덕은 그다지 중요하지 않으며, 기업들은 공기와 물과 땅에 대한 오염을 합법적으로 저지른다. 그리고 산림이 파괴되고 생물종들이 멸종되는 것을 못본 채하고 무시한다. 모든 법들은 생명 중심이기 보다 인간 중심이다

 

현대 우주론에서 하느님이란 말은 인간과 자연세계와 분리된 초자연적-물질적-인격적 존재로 생각하지 않으며, 다만 우주의 삼라만상으로부터 깨닫는 정신적인 실제이다. 다시 말해, 하느님은 인간 세계와 떨어진 다른 세계에 살고 있는 존재가 아니라, 인간의 내면과 삶 속에서 보고 듣고 느낄 수 있는 영적 실제이다. 또한 인간은 다른 생명체들과 자연과 분리되지 않았으며, 이 모든 것들과 하나의 생명의 망을 이루어 상호의존관계를 맺고 있다. 따라서 인간은 지구와 만물의 영장이 아니라, 전체를 이루는 하나의 개체일뿐이다

 

고대 우주론에 세뇌된 기독교인들은 자신들이 믿는 하느님의 계시를 오직 성서에서만 문자적으로 찾을 수 있다는 망상을 버려야 한다. 고대 성서를 현대 우주론에 기초하여 은유적으로 읽고 재해석하면, 하느님의 말씀--계시는 인간들의 관계와 자연으로부터 보고 듣고 느낄 수 있다. 기독교인들이 하느님을 믿고 찬양하는 것은 하나의 생명의 망인 우주를 인식하고, 우주로부터 아름다움과 경이로움과 신비스러움을 가슴으로 느끼고, 일상생활 속에서 사랑과 평화와 정의를 태양처럼 아낌없이 실천적으로 사는 것이다. 현대 우주론에서 종교적 예배는 믿는 것이 아니라 세속적인 세상에서 구체적으로 사는 것이다. 즉 예배는 하느님을 위한 것이 아니라, 인간의 삶과 생명과 자연을 위한 삶의 방식이다.  

 

고대 우주론에 기초한 가치관과 세계관은 가부장 제도와 계급 제도로 이루어졌다. 예를 들자면, 하느님은 아버지이며, 남성은 여성보다 우위에 있고, 남자 아이는 여자 아이 보다 더 소중하다. 또한 동물은 식물 위에, 식물은 곤충 위에 있다. 이러한 피라밋 구조에서 가장 높은 정상에는 하느님이 있고, 가장 밑바닥에는 지구를 이루고 있는 땅과 암석과 물이 있다. 전통적인 가치관과 세계관은 모든 개체들을 높고 낮은 서열로 규정하고, 낮은 서열의 개체들은 상위에 있는 개체들을 위해 당연히 희생되어야 한다. 성서 직역주의자들은 태초에 하느님이 이러한 구조로 세상를 만들었다고 믿는다. 그러나 현대 우주론에 따르면, 우주는 상중하층이 없고, 모든 개체들은 하나의 생명의 망으로 상호의존관계의 통합적인 전체를 이룬다. 따라서 심원한 시간과 공간의 우주를 구성하고 있는 개체들은 대단히 소중하기 때문에 어느 하나도 무시되거나 희생될 수 없다. 또한 모든 별들과 지구의 인간들과 생명체들과 자연은 완성된 것이 아니라 영원한 진화과정 속에 있다. 우주는 시간의 흐름 속에서 끊임없이 팽창하고 더욱 복잡해지고 있으며 우주의 미래는 예측할 수 없는 불확실성 속에 있다. 전통적인 종교들이 주장하는대로, 교리를 무조건 믿고, 전통과 형식에 순종하면 우리의 미래는 확실히 보장된다는 믿음은 더 이상 신빙성이 없다.

 

결론적으로, 현대 우주론의 과학적인 공개적 계시에 따르면, 우주전체는 통합적인 홀론(holons) 구조를 이루고 있으며, 오늘 우리가 살고있는 온우주-전체적인 실제-통합적인 실제의 세계 이외에 다른 세계는 없다. 지금 여기에 이 우주와 지구는 우리의 유일하고 영원한 세계이다. 인간은 자연적 지구로부터 분리될 수 없으며 떠날 수도 없다. 따라서 우리는 지구를 정복하고 우리를 위해 희생시킬 수 없다. 우리는 지구를 이루고 있는 한 개체일뿐이다. 우리의 건강과 웰빙은 지구 전체의 건강과 웰빙에 달려 있다. 우리의 운명은 지구의 운명이다. 우리가 지구에게 행하는 것은 직접적으로 우리에게 행하는 것이다. 우리가 고대의 삼층 세계관적 우주론과 현대의 진화적 우주론의 시대적 차이를 인식하고, 마음의 GPS 시스템과 정신의 소프트웨어를 최신 정보화하는 것은 우리 자신과 인류와 지구의 운명을 좌우한다고 해도 과언이 아니다. 우리의 개인적인 삶과 공동체적인 삶이 생기가 넘치고 죽음의 두려움과 이기적 욕심없이 자유하고 행복하게 살 수 있는 길은 과거의 패러다임의 마음과 정신을 새로운 패러다임으로 새롭게 하는 데에 있다. 인류의 밝은 미래는 새로운 마음과 정신에 달려있다.

 

 [필자: 캐나다연합교회 은퇴목사]

 

<더 읽을 책>

 

*** (본 칼럼의 생각들은 이 책들에서 나왔다. 책 제목들을 통해 세계의 과학 철학 종교 사상에 대한 미래의 물결을

       이해할 수 있다.) ***

 

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