절망시대 뚫는 저항의 외침
조헌정 목사 설교집
예언자로 현실 통찰
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? <양심을 습격한 사람들>
서울 을지로 1가 향린교회는 우리나라 민주화운동의 1번지였다. 진보교회의 대명사인 향린교회 담임 조헌정 목사가 예언자 없는 시대에 예언자가 되어 사자후를 토했다. 그가 8개월에 걸쳐 한 설교가 <양심을 습격한 사람들>(한울 펴냄)이란 책으로 나왔다. 이 책에 담긴 설교는 외부가 아닌 내부에 더욱더 철저하고, 비판적이었던 아모스, 호세아, 이사야, 예레미야, 미가 등 이스라엘 예언자들을 통해 현실을 통찰하게 하는 ‘예언자 시리즈’다.


조 목사는 미국 메릴랜드의 벨츠빌한인교회와 미국 장로교 최초의 한미연합교회인 벨츠빌장로교회의 담임목사를 16년간 지내고, 동양인 목사로는 최초로 미국장로교의수도노회 노회장을 지낸 대표적인 재미 목사였다. 그런 그가 탄탄대로인 미국 생활을 청산하고 2003년 가족도 뒤로한 채 홀로 귀국해 향린교회를 맡은 것에서도 그의 예언자적 면모를 읽을 수 있다.


기독교를 기독교답게 하는 게 있다면 바로 예언자적 전통이라는 게 조 목사의 생각이다. 제사 혹은 예배라는 형식을 통해 찬양과 기도를 올리고 개인적인 위로와 축복을 비는 제사장적 전통은 어느 종교에나 다 있지만 민족 전체를 향한 회개와 촉구와 사회정의에 대한 말을 전하며 국가권력과 박제화한 종교 권력을 비판하고 저항하는 예언자적 전통은 다른 종교에선 찾아보기 어렵다는 것이다. 예수의 생애를 기록한 복음서를 읽어보면 예루살렘의 종교집단을 대표하는 바리사이파와 율법학자들을 비판하고 로마의 유대 총독 빌라도와 헤롯 왕에게 저항하는 예언자적 면모가 분명하게 드러난다는 것이다.


조 목사가 지금 ‘예언자’를 들고 나온 것은 현재 한국 교회에서 가장 소홀히 다루어지는 부분이 예언자들의 말씀과 성전을 허물라는 예수 그리스도의 예언자적 말씀이라고 여기기 때문이다. 해방과 한국전쟁, 독재와 민주화시대를 거치며 예언자적 외침은 교회 안에서 끊어지지 않았고, 1980~90년대 교회의 성장도 독재권력에 저항한 예언자적 외침이 있었기에 가능했는데, 이제 교회는 비대해진 몸을 지켜나가기 위해 예언자적 전통을 저버리고 신도들을 교회 틀 안에 가두고 오직 개인 축복에만 관심을 갖도록 하는 제사장적 전통만을 고수하게 되었다는 것이다. 조 목사는 이를 교회 부패이고 교회 몰락의 징조로 보고 있다.


조 목사의 설교는 ‘예루살렘에서 바르게 살며 신용을 지키는 사람이 한 명도 없다’는 예레미야의 목소리를 전하는 데 그치지 않는다. 예언자는 지금 여기에서 살아난다. 그는 “법과 권력은 본래 힘없는 자들을 보호하기 위해 시작되었지만 오늘의 법과 권력은 부자와 권력가들의 편에 서 있고, 정부의 기본적인 일은 억울한 사람이 없도록 하고 생존권을 빼앗긴 사람들을 보호하는 것이지만, 이는 모두 뒷전으로 내팽개치고 실용이라는 이름으로 대한민국 주식회사, 아니 대한 재벌회사로 간판을 바꿔 달고 노동자와 중소기업은 안중에 없이 돈만 벌겠다고 달려들고, 대통령 주위의 장차관과 보좌관들의 면면 또한 부동산 투기로 재산을 모은 소유자들이 아니냐”고 질타한다.


이 책에 대해 한완상 박사는 “귀 있는 자는 이 외침에 귀를 기울여야 한다”고 했고, 박영숙 여성재단 이사장은 “머리를 한 대 얻어맞은 듯 정신이 번쩍 들게 한다”고 했다.


조현 기자






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부조리한 사회·교회 향한 ‘쓴소리’
 김석종 선임기자
  • ㆍ조헌정목사 설교집 ‘양심을 습격한 사람들’ 펴내

    서울 을지로 향린교회는 국내 진보교회의 대명사로 통한다. 이 교회의 담임 목사인 조헌정 목사는 민주화운동, 평택미군기지 반대운동, 한·미자유무역협정(FTA) 반대운동 등의 앞자리를 지켜왔다.

향린교회는 징을 울려 예배의 시작을 알리는 국악예배, 일반 교회의 사도신경 대신 ‘사도신조’ 암송, 목사 혼자가 아니라 예배 참석자들이 모두 손을 잡고 하는 ‘공동 축도’ 등 색다른 예배로도 유명하다.

향린교회 조 목사가 최근 성경의 예언서 16편을 중심으로 8개월간 행한 설교(하늘뜻펴기)를 묶어 <양심을 습격한 사람들>(한울)을 펴냈다. 아모스·호세아·이사야·예레미야·미가·요나·다니엘 등 ‘제1성서’(구약)시대 예언자들을 한 명 한 명 재조명하면서 부조리한 사회현실과 한국 기독교계에 대해 ‘쓴소리’를 토해낸 책이다.

성경 속의 예언자들이 전한 메시지는 가난한 자들에 대한 배려, 민족 정체성의 고수, 부패와 탐욕에 대한 회개로 요약된다. 책은 성서의 이러한 메시지들을 오늘의 시대 상황에 맞게 전하며 지금 우리가 회복해야 할 시대정신이 무엇인지 제시한다.

조 목사의 예언자 연속 설교는 새로 출범한 이명박 정부가 ‘영어 몰입교육’ ‘강부자·고소영 내각’ ‘종교 편향’ 문제 등으로 비판을 받고, 미국산 쇠고기 문제가 끓어오르기 시작하던 시기에 이루어졌다. 이 기간 한국 사회의 굵직굵직한 이슈들을 예언자들의 눈으로 고발하고 비판한 것이다. 예컨대 촛불집회로 ‘명박산성’이 쌓였을 당시 설교 본문이었던 스바니야서는 “귀하신 몸들이 성 안에서 사자처럼 으르렁거린다”라고 조롱하는 내용이다.

조 목사는 1976년 한신대를 졸업하고 79년 미국에 건너가 한·미 연합교회인 벨츠빌장로교회 담임목사를 16년간 지냈다. 2003년 귀국해 향린교회에서 목회활동을 하고 있다.

<김석종 선임기자>


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"한국교회, 예언서의 현실비판 외면"

[연합뉴스] 2009년 02월 09일(월) 오후 06:56

향린교회 조헌정 목사 설교집서 지적

(서울=연합뉴스) 양태삼 기자 = 진보적 성향의 조헌정 향린교회 담임목사가 부조리한 사회현실 등에 대한 예언자적 비판을 담은 설교집 '양심을 습격한 사람들'(한울 펴냄)을 출간했다.

책은 정용진 목사가 '값싼 은혜, 무거운 은혜'라는 제목으로 쓴 조 목사에 대한 설교 비평과 이에 대한 조 목사의 반론을 각각 싣는 것으로 서문을 대신했고, 평택미군기지 반대운동에서 낭독했던 글을 부록으로 싣는 등 일반적인 설교집과 다른 모습을 보인다.

성경의 예언서 16편을 중심으로 8개월간 행한 설교를 담은 이 책에서 조 목사는 "종교를 정치나 사회와 분리하는 사람들의 반감을 각오해야 하기 때문에 많은 교회가 예언서의 현실비판적 내용을 외면한다"고 지적한다.

이 책은 한미자유무역협정(FTA) 반대운동 등에 앞장섰던 조 목사의 목회 철학과 함께 징을 울려 예배의 시작을 알리고, 일반 교회의 사도신경 대신 '사도신조'를 신자들이 암송하는가 하면, 목사 혼자가 아니라 예배 참석자들이 모두 손을 잡고 '공동 축도'를 하는 등 향린교회의 색다른 모습도 전한다.

윤응진 한신대 총장은 "나와 같은 신학자들이 이론으로 가르치는 것을 조 목사는 명동 한복판에서 삶으로 실천한다"고, 황성규 한신대 명예교수는 "그는 새롭고 창의적인 성서 해석을 기초로 현실에 대한 메시지를 선포한다"고 추천사 등에 썼다.

조 목사는 1976년 한신대를 졸업하고 1979년 미국에 건너가 한미 연합교회인 벨츠빌장로교회 담임목사를 16년간 지냈다. 이어 2003년부터 향린교회에서 목회활동을 하고 있으며 한국기독교교회협의회(NCCK) 여러 위원회에서 활약해 왔다.

423쪽. 1만6천원.

tsyang@yna.co.kr



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